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生命起源之谜再生波澜
2020-06-28 16:51:54   

生命起源之谜再生波澜

来源:碧壁纸

  地球生命源自何方?多少年来,这个问题一直困扰着人类,也激发着不断的探索和发现。

  近日,一篇发表在美国国家科学院学报的调查报告震惊了世界。调查指出,人类首次在陨石中发现罕见生命物质成分,而科学家认为,地球生命可能就源自这些流浪在太空中的有机生命分子。

  2012年4月24日,科学家在加州地区收集到一些奇特的陨石碎片。研究发现,这77块陨石中包含有机生命分子。这意味着,加州陨石是一个特殊的天体。早在多年前,就有科学家指出,位于木星和火星之间的小行星碎片带拥有无数颗微小天体,而其中某些陨石上可能携带了丰富的有机物质,包括在地球上发现的早期生命物质。而此次研究证实了这一猜想。

  来自亚利桑那州立大学的生物化学家桑德拉·皮扎雷洛和她的同事们利用特殊方法,通过一些溶剂萃取出了陨石中包含的有机化学物质。他们认为,由于部分天体上温度极低,可以在一定程度上保存生命分子。当陨石或者彗星坠落在行星和卫星上时,如果遇到合适的环境就会演化出初级生命。研究人员试图通过实验模仿地球早期环境中的热液喷口条件,调查这些生命分子能否在这类环境中存在并继续演化。调查结果表明,陨石中携带的有机材料进入天体表面环境中的可能性很大。

  在探索生命起源的道路上,陨石携带生命论的提出是大胆和备受关注的。据英国《每日邮报》报道,在2013年戈尔德施密特会议上,地球化学教授史蒂文·本纳提出:地球生命的“种子”很可能起源于火星,在撞击和火山喷发的条件下随陨石来到地球。

  本纳为自己的理论提出了有力证据。他指出,钼元素的氧化矿物被认为是帮助有机分子发展成最初生命结构的催化剂。“钼只有在高度氧化的状态下才能影响生命起源的过程。当时地球上根本不可能存在这种钼的氧化物,火星上却有。”本纳说。

  火星本身提供的生命条件也备受关注。长久以来,磷酸盐被科学家认定为支持生命存在的重要化学物质,而来自勇气号和机遇号发回的火星土壤岩石成分监测数据表明,火星的磷酸盐含量非常惊人,是地球的5-10倍。这使得一些科学家大胆推测,火星曾经比地球更加富含这种物质,比地球更加适合维持生命的存在。

  地球生命源于何处?千万年前,是否有那样一颗耀眼的火球呼啸而来,照亮地球,带来生命?在浩瀚的宇宙中,人们还在不懈探索着。


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